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lundi 6 février 2017

The Reasoning - Adventures In Neverland (2012)

The Reasoning Adventures In Neverland
The Reasoning - Adventures
In Neverland (2012)
Adventures In Neverland, ou le chant du cygne The Reasoning. Disponible en 2012, quelques mois seulement après l'EP And Another Thing..., ce nouvel album studio avait tout pour plaire sur le papier. 

Pour la première fois, Rachel Cohen se trouvait seule au chant principal, signant par la même occasion toutes les paroles. Les voix masculines passaient quant à elles au second plan. De plus, un début de fusion s'opérait avec le combo Mr. So & So grâce à la participation du guitariste Dave Foster et de leur chanteuse Charlotte Evans. Enfin, doté d'une pochette intrigante, et donc alléchante, le disque était distribué par un label d'envergure, Cherry Red Records. 

Et pourtant, la magie n'opère pas. Rachel est devenue froide, lointaine. Son chant, monotone, trop détaché, manque cruellement d'émotion, notamment sur un morceau clé comme Threnody faisant allusion à la disparition mystérieuse du guitariste Owain Roberts. Depuis le mois de mars 2012, ce dernier n'a plus donné signe de vie, personne ne sait où il se trouve. Le groupe l'a finalement remplacé par Keith Hawkins qui s'en sort avec les honneurs. Mais on sent bien que cet événement à complètement déstabilisé l'alchimie qui régnait au sein du groupe. Son ombre continue à planer. Une certaine légèreté, marque de fabrique de The Reasoning, s'en est allée avec lui. 

Heureusement, quelques titres relèvent le niveau. Stop The Clock et sa longue intro laissant croire à un instrumental avant que Rachel n'intervienne, Otherworld porté par le magnifique solo de Dave Foster, futur Panic Room, l'étrange Forest Of Hands And Teeth à l'ambiance gothique genre Faith & The Muse, ou encore la petite merveille qu'est Adventures In Neverland avec sa guitare gilmourienne et son refrain entêtant qui ne nous lâche plus. 

Après la sortie d'Adventures In Neverland, le claviériste Tony Turrell sera le premier à quitter le navire. Puis, le couple Cohen, Matthew et Rachel, explosera, mettant un terme définitif à l'aventure The Reasoning. Certes, on aurait préféré une meilleure fin, mais le bilan n'en demeure pas moins globalement positif avec quatre albums studio, un acoustique, un live, un EP et un DVD qui continueront à procurer du bonheur à tous ceux qui prendront le temps d'écouter cette formation atypique à l'histoire courte, moins d'une dizaine d'années, mais mouvementée. 


Musiciens


Rachel Cohen : chant, percussions
Keith Hawkins : guitares
Tony Turrell : claviers, chœurs
Matthew Cohen : basse, guitares, claviers, programmation, chœurs
Jake Bradford-Sharp : batterie

Charlotte Evans : chant
Dave Foster : guitare
Owain Roberts : guitare
James Kennedy : guitare, chœurs

Titres


01. Hyperdrive
02. The Omega Point
03. The Glass Half
04. Stop The Clock
05. Otherworld
06. End Of Days
07. No Friend Of Mine
08. Threnody
09. Forest Of Hands And Teeth
10. Adventures In Neverland

samedi 4 juin 2016

Mr. So & So - Sugarstealer (2009)

Mr So & So Sugarstealer
Mr. So & So - Sugarstealer (2009)
Mr. So & So est un groupe fondé en 1989 par le guitariste Dave Foster et le chanteur/bassiste Shaun McGowan. A ce noyau initial, se sont ajoutés Kieren Twist (claviers) et Leon Parr (batterie). 

Ensemble, ils sortent un premier EP en 1991, Thoughts Of Fear And Principle, suivi de l'album Paraphernalia. En 1994, changement de line up avec l'intégration de Charlotte Evans au chant après la parution de Compendium. Elle avait fait quelques vocaux auparavant sur cet album considéré comme l'un des plus important de la scène progressive des années 90. 

Leur troisième opus The Overlap est disponible en 1998 sur le label de Steve Rothery, guitariste émérite de Marillion, Dorian Music. Suite à des déconvenues financières et malgré un soutien sans faille de Marillion, Mr. So & So se sépare en 2000. Shaun s'en va créer The Lemurs, Kieren rejoint Carl Palmer, Dave, Leon et Charlotte forment Sleeping Giant et tourneront notamment avec Karnataka. 

L'histoire aurait pu s'arrêter là mais, en 2005, Shaun et Dave se retrouvent et décident de renouer. Ils embarquent avec eux Charlotte pour donner une nouvelle naissance à Mr. So & So. Kieren et Leon n'étant pas disponibles, ils sont remplacés par Anthony Hindley (claviers) et Stuart Browne (batterie). Quatre ans plus tard, sort l'inespéré Sugarstealer en autoproduction. 

Le moins que l'on puisse dire, c'est que ce come-back est réussi. Nous avons droit à un groupe en forme débordant d'énergie et de créativité. L'ombre des plus grands, des Beatles à Led Zeppelin en passant par Marillion, plane sur cette œuvre inspirée. Toujours sous la protection de leurs illustres aînés, Steve Rothery va jusqu'à leur offrir un solo de guitare dont lui seul à le secret, sur l'exquis Oh Look! A Rainbow!.  Drôle de coïncidence, le chant habité de Shawn évoque ici celui d'un autre Steve, le grand Steve Hogarth. 

Très présente aux backing vocals, Charlotte tient le lead sur trois titres (trop) courts. Lemon Tree joué à la guitare acoustique, semble tout droit sorti du répertoire des premiers albums de Mostly Autumn. La douce voix de Charlotte ressemble à s'y méprendre à celle d'Heather Findlay. D'une durée n'atteignant même pas les trois minutes, Photograph à la même classe et intensité qu'Unoriginal Sin de l'album quasi-contemporain Glass Shadows. Green Ward 13 est un petit duo en acoustique rappelant cette fois-ci plutôt Odin Dragonfly, projet parallèle d'Heather Findlay et d'Angela Gordon

Avec Sugarstealer, Charlotte Evans s'affirme davantage au sein de la nouvelle mouture de Mr. So & So. Et ce, pour notre plus grand plaisir. Seul regret, ne pas l'entendre au chant principal sur un plus grand nombre de titres. Pour se réconforter, ne dit-on pas que tout ce qui est rare est précieux ?

Musiciens


Shaun McGowan : chant, basse
Dave Foster : guitare
Charlotte Evans : chant
Anthony Hindlay : claviers, chant
Stuart Browne : batterie

Titres


01. Flying Triangles
02. New Year's Day
03. Thursday Are Blue
04. Dandelion Amongst The Violets
05. Honey Jar
06. Lemon Tree
07. Falling Through Rainbows
08. Bleak Hill
09. Oh Look! A Rainbow!
10. Evening Star In  The Indigo Day
11. Bi-Polar
12. Photograph
13. Seeking Poppies In The Dark
14. Falling
15. Broken Crown
16. Green Ward 13
17. White Sun
18. (Return Of) The Gold