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mardi 5 décembre 2017

Credo - Against Reason (2011)

Credo Against Reason
Credo - Against Reason (2011)

Pourquoi écouter ce disque ?

Un album studio par décennie, c'est le rythme de croisière du combo néo-progressif britannique Credo. Leur premier album Field Of Vision remonte à 1994, puis, a suivi Rhetoric en 2005. Entre ce dernier et Against Reason, le groupe a gratifié ses fans de l'excellent live enregistré en Pologne This Is What We Do (2009). En 2011, Credo réunit, et ce depuis une petite dizaine d'années, Mark Colton (chant), Tim Birrell (guitares), Mike Varty de Landmarq et Janison Edge (claviers), Jim Murdock (basse), et le dernier arrivé Martin Meads (batterie). A noter également la discrète participation aux chœurs de Sam Collins, chanteuse de Janison Edge, connue alors sous le nom de Sue Element. Alors que le groupe a souvent été considéré comme un ersatz du Marillion de l'époque Fish, avec Against Reason, il affirme son identité et creuse son propre sillon. Les huit titres présentés, dont quatre dépassant les dix minutes, abordent des thèmes d'actualité très sombres, bien éloignés du rock progressif des origines et de ses mondes imaginaires. Ainsi, la problématique environnementale est au cœur de Staring At The Sun, Cardinal Sin parle sans détour de la pédophilie, Insane des guerres de religion, et Conspiracy (MSF) s'attaque aux théories complotistes. Mark Colton se révèle un chanteur très communicatif dans ses émotions, tandis que les musiciens offrent une musique audacieuse, complexe et mélodique. Sans révolutionner le genre, Against Reason est un album solide qui ravira, à ne pas en douter, les amateurs du genre. 

Musiciens

Mark Colton : chant, percussions
Tim Birrell : guitares
Mike Varty : claviers, chœurs
Jim Murdoch : basse, chœurs
Martin Meads : batterie

Sam Collins : chœurs

Titres

01. Staring At The Sun
02. Cardinal Sin
03. Intimate Strangers
04. Against Reason
05. Insane
06. Reason To Live
07. Conspiracy (MCF)
08. Ghosts Of Yesterday

lundi 20 février 2017

Janison Edge - The Services Of Mary Goode (1999)

Janison Edge The Services Of Mary Goode
Janison Edge - The Services Of
Mary Goode (1999)
Avant de rejoindre Landmarq, le claviériste Mike Varty avait déjà fait partie d'un groupe de rock progressif avec chanteuse, Janison Edge. Il en était même à l'origine. En février 1999, après de longs mois d'attente, paraît le cultissime The Services Of Mary Goode

Janison Edge est né de la rencontre entre Mike et son amie la chanteuse Sue Element qui se fera appeler par la suite Sam Collins. En 1994, ils commencent à travailler sur un projet d'album. Cinq années seront nécessaires pour le mener à terme. Si Sue signe seule les paroles, tous deux en composent la musique. Ian Salmon, bassiste de Shadowland puis d'Arena, est le premier à intégrer cette nouvelle formation et occupera le poste de guitariste. Il sera suivi de Dave Wagstaffe, batteur attitré de Landmarq. Le dernier arrivé, le bassiste Paul Brown, a été recruté sur recommandation du Maître Clive Nolan himself. 

La musique est un rock néo-progressif typique de qualité, dans la droite lignée de ce que proposera Magenta quelques années plus tard. D'ailleurs, on pourrait penser que Janison Edge est constitué des musiciens de Magenta dont on aurait remplacé Christina Booth par Heather Findlay, tant le doux chant théâtral de Sue évoque celui tout aussi attachant de l'emblématique chanteuse de Mostly Autumn, encore au tout début de sa carrière en cette fin de millénaire. En poursuivant dans cette comparaison, les lumineux soli de guitare de Ian provoquent les mêmes frissons que ceux de Chris Fry, de même que la basse ronflante de Paul ainsi que les envolées synthétiques de Mike s'inscrivent en précurseurs de ce que proposera le génial Rob Reed avec sa formation devenue incontournable. Quant à Dave, fidèle à lui-même, il offre un jeu de batterie d'un niveau similaire à ce qu'il effectue habituellement au sein de Landmarq, c'est-à-dire grandiose.

The Services Of Mary Goode a été pensé comme un 33 tours, avec une face A et une face B. Si son cœur est constitué de la chanson titre divisée en quatre parties et dont la durée totale occupe plus de la moitié du disque, ceux sont trois autres morceaux qui ont le plus retenu notre attention. Oldman, courte ballade sentimentale, met en avant la délicate voix de Sue, simplement accompagnée d'un piano. La chanson suivante, Beneath The Boy, démarre par un fabuleux solo de guitare digne des meilleurs Pendragon, et tient ses promesses tout au long de ses huit minutes. Enfin, Joker ne peut laisser indifférent. Son étrange atmosphère nous ramène dans le Berlin de l'entre-deux-guerres et ses célèbres cabarets remis aux goûts du jour par Ute Lemper.

Avec ce disque, Janison Edge nous plonge dans un univers fantastique à la frontière de celui imaginé par Lewis Carrol comme le laisse si bien suggérer la pochette et les illustrations signées Jane Bryan. On ne peut que regretter qu'il ne demeurera qu'un "one shot", aucune suite ne lui sera donnée à l'exception d'un EP acoustique de trois titres dont nous parlerons une prochaine fois.


Musiciens


Sue Element : chant
Mike Varty : claviers, chœurs
Ian Salmon : guitares, flûte irlandaise, percussions
Paul Brown : basse
Dave Wagstaffe : batterie

Titres


Side A
01. A Twist In The Tale Of Earth History
02. Oldman
03. Beneath The Boy
04. The Services Of Mary Goode I. The Services Of Mary Goode
05. The Services Of Mary Goode II. The Birth Of Mary Goode

Side B
06. The Services Of Mary Goode III. Mary Goode And The Dwarf Of Dreams
07. Joker
08. Julie Lies
09. The Services Of Mary Goode IV. The Day That I Fall